El futuro post-COVID19 – Capítulo 1: Sector Salud

En industrias que van desde la atención médica a la educación, pasando por las finanzas y la fabricación, la cuarentena obliga a las empresas a utilizar la tecnología para reinventar casi todas las facetas de sus operaciones. A medida que la reapertura comienza a trompicones, analizamos las industrias preparadas para prosperar en un mundo posterior a Covid.

A medida que la pandemia de Covid-19 ha trazado su camino sin precedentes en todo el mundo, ha traído consigo la pregunta: ¿Cuál será el legado de Covid-19? Desde el cuidado de la salud hasta la educación, pasando por el entretenimiento y la fabricación, los innovadores en tecnología están dando un paso adelante para ayudar a responder esa pregunta.

La crisis puede ser  un catalizador o puede acelerar los cambios que están en camino; casi puede servir como un acelerador. A raíz del brote, todo, desde las citas médicas hasta la educación y los entrenamientos, se conectó a Internet. A medida que más personas han trabajado, aprendido, acumulado, se han ejercitado, se han relajado e incluso han buscado atención médica en casa durante Covid-19, han recibido un curso intensivo sobre cuánto se puede lograr en casa. Dado lo lejos que nos hemos movido hacia los espacios digitales, es difícil imaginar que la gente regrese por completo a las alternativas tradicionales. En algunos casos, los cambios tecnológicos inspirados por Covid-19 vendrán en forma de una aceleración de las tendencias existentes, por ejemplo, la automatización industrial y los pagos sin contacto. En otros casos, como la realidad virtual, la impresión 3D o la telesalud, la crisis puede cambiar el rumbo de la industria, permitiendo a las empresas demostrar un valor que, hasta ahora, los consumidores no han podido o no han querido ver. En este artículo, exploraremos algunas de las tendencias creadas o aceleradas por la aparición de Covid-19 que probablemente cambiarán la forma en que vivimos, trabajamos, aprendemos y nos relajamos, mucho después de que termine la pandemia, y cómo es probable que se desarrollen esas innovaciones en el futuro.

En este artículo vamos a analizar el primero de esos sectores afectados. En futuros artículos continuaremos con otros sectores.

1.Sector Salud

La pandemia de Covid-19 ha impulsado los servicios de salud en línea. Los pacientes y los proveedores de atención médica han tenido que adoptar rápidamente servicios de telesalud y la revisión en remoto de la salud para lidiar con la capacidad hospitalaria y el riesgo de infección. Los servicios de salud mental y los gimnasios también se han visto obligados a cambiar debido al distanciamiento social y los confinamientos. Si bien la tecnología remota en la atención médica y espacios relacionados puede haber encontrado resistencia antes, eso parece estar cambiando a la luz del brote de coronavirus. Por ejemplo, en 2018, el 18% de los médicos estadounidenses informaron haber tratado a un paciente a través de la telemedicina. Durante la pandemia, casi la mitad (48%) de todos los médicos estadounidenses dijeron que habían tratado a los pacientes virtualmente, según una encuesta reciente. Por el lado de los pacientes, el 60% de los consumidores estadounidenses dijeron que estaban más dispuestos a probar los servicios de telesalud debido a la pandemia de Covid-19. A medida que la infraestructura mejora y estos servicios se vuelven más familiares, la tecnología de telesalud, el diagnóstico continuo y remoto, la salud mental remota, la aptitud virtual y las tecnologías relacionadas con todo ello podrían continuar creciendo incluso después de que la pandemia disminuya.

1.1. Telesalud

EL DISTANCIAMIENTO SOCIAL IMPULSA DRAMÁTICAMENTE LA ADOPCIÓN DE TELESALUD

Los defensores de la industria han estado defendiendo la telesalud durante años, señalando su potencial para reducir los costos, aliviar la presión sobre los sistemas de salud sobrecargados y hacer que la atención sea más accesible en áreas rurales y desatendidas. De hecho, alrededor del 75% de las visitas al médico, la atención de urgencia y la sala de emergencias “son innecesarias o podrían manejarse de manera segura y eficaz por teléfono o video”, según la Asociación Médica Estadounidense. Aún así, la adopción de telesalud por parte de los consumidores antes de Covid-19 fue lenta: en julio de 2019, una encuesta de JD Power encontró que solo alrededor del 10% de los residentes de EEUU habían reemplazado una visita al médico, atención de urgencia u hospital con servicios de telemedicina en los 12 meses antes.

Todo eso ha cambiado con la pandemia de Covid-19. Con las capacidades tradicionales de atención médica agotadas, los pacientes han recurrido a la telemedicina como una alternativa segura a las visitas en persona. Las empresas que ya trabajan en telemedicina han experimentado un impulso espectacular en sus negocios.

Así, el mayor proveedor de telemedicina independiente, Teladoc ($TDOC), no ha parado de ver como la demanda por sus servicios ha aumentado significativamente en los últimos meses. Y en España destaca en este sector la empresa Atrys Health.

Los proveedores de telesalud como Teladoc son optimistas de que el aumento de la demanda durante el Covid-19 se traducirá en un crecimiento a largo plazo, ya que muchos de sus usuarios nuevos se convierten en visitantes habituales. Se estima que la tecnología de telesalud es un mercado de $ 43 mil millones.

Otra empresa fuerte del sector de la telesalud es AMWELL ($AMWL) que salió a cotizar en septiembre y de la que tenemos un artículo completo en BolsaZone.

1.2. Diagnóstico continúo y en remoto

SE ACELERA LA ADOPCION DE LA TECNOLOGÍA DE DIAGNOSTICO EN REMOTO

Los dispositivos de fitness ya estaban ganando terreno en salud y bienestar antes de Covid-19. Por ejemplo, Google ($GOOG) anunció la adquisición de Fitbit en noviembre de 2019 como parte de su iniciativa más amplia para establecer una presencia en el espacio de tecnología de la salud a la par con Apple ($AAPL) y el producto Apple Watch . Ahora, con los expertos enfatizando la importancia de las pruebas y el seguimiento rápidos en la gestión de la crisis de Covid-19, los dispositivos portátiles y otras tecnologías de monitoreo de la salud que permiten el diagnóstico están ocupando un lugar de relevancia. La pandemia ha subrayado el valor de los datos sanitarios de fácil acceso, especialmente a medida que los países que aprovechan esa información han tenido más éxito en la gestión de la crisis.

En el caso de la telemedicina, las entidades gubernamentales flexibilizaron las regulaciones de privacidad para facilitar diagnósticos remotos más completos. En marzo, la FDA suavizó las restricciones, lo que permitió a los desarrolladores de dispositivos de monitoreo remoto de pacientes lanzar sus dispositivos a los hospitales. Las grandes empresas de tecnología aprovecharon rápidamente la oportunidad. Apple y Google anunciaron en abril de 2020 que estaban colaborando en la tecnología de rastreo de contactos para su incorporación en dispositivos iOS y Android. Después de que los defensores de la privacidad plantearon preocupaciones sobre la seguridad de los datos de los usuarios, las empresas anunciaron cambios, incluido el uso de señales de Bluetooth en lugar de datos de geolocalización.

Los gigantes tecnológicos no son las únicas empresas que han detectado la oportunidad en el diagnóstico remoto; algunas empresas de biotecnología se han movido rápidamente para demostrar valor y capitalizar también las regulaciones flexibilizadas. Por ejemplo, LifeSignals anunció que está acelerando un parche biosensor inalámbrico de un solo uso para su uso en la monitorización de pacientes Covid-19. Mientras tanto, Spry Health anunció un servicio de monitoreo dirigido por médicos que utiliza su dispositivo portátil Loop aprobado por la FDA, que rastrea la frecuencia cardíaca, la saturación de oxígeno y la respiración del usuario.

1.3. Teleterapia

EL DISTANCIAMIENTO SOCIAL FUERZA A LOS PROVEEDORES DE ATENCIÓN MENTAL Y A LOS USUARIOS A  LOS SERVICIOS EN REMOTO

La aceptación de la terapia en línea ha sido baja, principalmente porque los profesionales de la salud dudaban en aceptarla. Además de las preocupaciones sobre los medios digitales que carecen de ciertos beneficios cara a cara, la teleterapia también presenta problemas de cumplimiento. Se requiere que los terapeutas utilicen plataformas de video que cumplan con las regulaciones de las Autoridades Sanitarias, lo que limita sus opciones para la conversación en línea, aunque los cambios recientes en las regulaciones han relajado algunos de estos requisitos.

Pero la pandemia de Covid-19 ha obligado a todos a adaptarse. Con el distanciamiento social y las órdenes de confinamiento, y con más personas lidiando con la ansiedad y la depresión como resultado, la atención médica mental remota se ha convertido en una necesidad. La financiación para nuevas empresas de salud mental aumentó más del 400% en el primer trimestre de 2020 en comparación con el trimestre anterior, lo que indica que los inversores también ven una oportunidad en este sector. Aplicaciones como Wysa, Talkspace y AbleTo, que brindaban servicios de terapia en línea antes de Covid-19, han experimentado un gran aumento en la demanda. Por ejemplo, Talkspace, un servicio basado en suscripción que une a los usuarios con terapeutas en función de necesidades y objetivos específicos, experimentó un aumento del 65% en los usuarios entre marzo y abril. Mientras tanto, varias empresas emergentes de atención médica han comenzado a ofrecer terapia de forma gratuita o a costos reducidos. Por ejemplo, Hims & Hers ha implementado sesiones de terapia grupal anónimas gratuitas, que eventualmente costarán $ 15 cada una, para ayudar a los usuarios a lidiar con el estrés de la pandemia.

A medida que más personas practiquen regularmente su salud mental durante el transcurso de la pandemia, los servicios de teleterapia probablemente verán una demanda continua después de que desaparezca el brote de coronavirus. Además, la crisis podría tener efectos persistentes sobre la salud mental incluso una vez que se levanten las órdenes de distanciamiento social, lo que garantiza que estos servicios seguirán siendo necesarios.

1.4. Deporte Virtual y Gimnasios

LA INDUSTRIA DEL FITNESS DE $ 94B SE VUELVE DIGITAL, AL NO PODER O QUERER VISITAR LOS GIMNASIOS

La industria del fitness de 94.000 millones de dólares no ha sido inmune a la interrupción del brote de Covid-19. A pesar de la creciente popularidad de las opciones de entrenamiento virtual, personificada principalmente por Peloton ($PTON), el sector tradicional de los gimnasios se encontraba en un período de rápido crecimiento antes de la crisis, con afiliaciones que crecieron más del 120% entre 2013 y 2017, según Bloomberg. Ese crecimiento, que ya se estaba desacelerando a fines de 2019, se detuvo a raíz de la pandemia. Solo en EEUU, más de 350.000 instructores y entrenadores de fitness se vieron obligados a cambiar a clases virtuales. Muchos de ellos se han adaptado mediante el uso de aplicaciones de transmisión de video existentes que no necesariamente están diseñadas para ese propósito, como Zoom ($ZM), Instagram Live, FaceTime y YouTube. Mientras tanto, las marcas que ya eran virtuales primero han experimentado aumentos dramáticos en la adopción durante la crisis. Las ventas de la marca interactiva de fitness en casa Mirror se duplicaron en las semanas posteriores a la llegada de Covid-19 a los EEUU. El número promedio de registros diarios para la plataforma de transmisión de entrenamiento NEOU creció un 600% en una semana.

Las empresas de tecnología de fitness han intervenido para ayudar a las empresas de fitness tradicionales a navegar por la transición para parecerse más a sus competidores digitales. ClassPass, que tiene un modelo de negocio que depende en gran medida de la aptitud física, lanzó su plataforma de video a través de su sitio web para ayudar a los instructores durante la transición. Aaptiv, un proveedor líder de programas de acondicionamiento físico de audio, anunció que se estaba asociando con la empresa de fitness tradicional Xponential para brindar contenido a sus miembros. A medida que disminuye la crisis de Covid-19, la aptitud física en persona puede experimentar un repunte con el tiempo. Sin embargo, la conveniencia adicional de la aptitud virtual, y los precios más bajos de las clases digitales en comparación con las de los gimnasios, probablemente signifique que llegó para quedarse. También podría ver tasas de adopción más altas de las instalaciones físicas que buscan preparar su negocio para el futuro.

1.5. El cuidado de los mayores

LAS PERSONAS MAYORES Y LOS CUIDADORES  TAMBIEN SE ADAPTAN A LAS NUEVAS TECNOLOGÍAS

El cuidado de los ancianos ha sido durante mucho tiempo un objetivo de la innovación tecnológica, y los defensores destacaron los desafíos prácticos y de infraestructura que presentan los 73 millones de baby boomers que envejecen en sus años de jubilación. Con Covid-19 demostrando ser particularmente letal entre los pacientes de 60 años o más, la crisis ha iluminado aún más la necesidad de soluciones que ayuden a las personas mayores a envejecer en casa con comodidad, al tiempo que brindan tranquilidad a la familia y los cuidadores.

Antes de Covid-19, algunas personas mayores y sus familias ya estaban adoptando la tecnología como una solución que les permitiría permanecer en sus hogares por más tiempo. Sin embargo, la adopción generalizada de tecnologías tardó en afianzarse, en gran parte debido a la necesidad de una mayor educación del paciente y conocimientos tecnológicos entre la población objetivo. Pero con el autoaislamiento y el distanciamiento social particularmente importantes para las personas mayores, la pandemia ha presentado una oportunidad única para que una variedad de tecnologías de atención para personas mayores demuestren la importancia de sus productos y servicios. Por ejemplo, Umbrella, un mercado de servicios destinado a brindar ayuda a las personas mayores, anunció que coordinaría la entrega sin contacto de artículos esenciales a los adultos mayores de 60 años. El proveedor de telesalud VitalCare ofreció su plataforma a los centros de atención a personas mayores y de atención a largo plazo de forma gratuita durante 90 días. durante la crisis.

Como la tecnología está demostrando su valor para la comunidad de personas mayores durante la crisis de Covid-19, es probable que la infraestructura digital se convierta en un elemento permanente de la atención de personas mayores, tanto en el hogar como en las residencias de mayores. En el futuro, esto impulsará las inversiones en tecnologías digitales, incluidas las teleconferencias, la telemedicina y el diagnóstico remoto, creando oportunidades para las empresas que pueden adaptarse a la demanda. La adopción por parte de los consumidores de tecnologías de monitorización y comunicación digital para personas mayores también seguirá aumentando a medida que aumente la comodidad y la fluidez tecnológica.

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